Difusión del Software Libre y Reutilización de ordenadores

Manifiesto del Software Libre en la Educación Superior

Este artí­culo es un copia-pega sacado de la página web de www. somos libres.org

somoslibres.orgArtí­culo de Mgter. Carlos Brys
Director del CeRTIG+SoL

Hoy en dí­a es innegable la integración de las Tecnologí­as de la Información y las Comunicaciones al proceso curricular. La Universidad no puede estar ajena a los desafí­os que impone la Sociedad de la Información para permanecer a la vanguardia de los avances tecnológicos, y vincularlos a una actividad académica de excelencia.

El software se convierte en un elemento ubicuo, que digitaliza y virtualiza cada vez con más énfasis las actividades pedagógicas.

El software, que nació Libre en la Universidad para representar el conocimiento, a lo largo del tiempo, se fue convirtiendo en una mercancí­a, contaminándose del egoí­smo y ambición económica de empresas, al tiempo que se convertí­a en una caja negra, privada e inescrutable. Al punto que hoy, es un commodity en las economí­as mundiales, dentro de las cuales se desata una perpetua lucha de subsistencia.

Es impensable imaginar al Siglo XXI sin la existencia del software. Pero en el paradigma inform√°tico creado a medida de algunas empresas, el software, un elemento reproducible hasta el infinito, ha sido convertido artificialmente a la forma de producto escaso y vendible, lo cual contradice con el principio que versa: ¬Ä¬úEl Conocimiento es el √ļnico bien que m√°s crece cuando m√°s se comparte¬Ä¬Ě. En este paradigma, el conocimiento contenido en el software se privatiz√≥ bajo los preceptos del Copyright: ¬Ä¬úTodos los derechos reservados¬Ä¬Ě, y ¬Ä¬úQueda expresamente prohibido ¬Ä¬¶¬Ľ.

copyleftEl mercantilismo del software ha tergiversado el concepto de ¬Ä¬úproducto¬Ä¬Ě, a tal punto que se ha convencido a la sociedad que cuando alguien paga por un software determinado, asume que ha comprado algo haci√©ndolo propio, cuando en realidad est√° pagando s√≥lo un permiso para usarlo, y aceptando voluntariamente un sinn√ļmero de restricciones que lo obligan a renunciar a su libertad de usarlo seg√ļn su mejor criterio. Por eso este software ¬Ä¬úproducto¬Ä¬Ě se llama ¬Ä¬úprivativo¬Ä¬Ě.

Queda fuera de discusi√≥n el derecho que en el ejercicio de su libre albedr√≠¬≠o, personas y empresas deseen pagar indefinidamente por un permiso para poder usar el mismo software y renunciar a sus libertades sobre √©l. Pero la Universidad, cuna del Conocimiento se enfrenta al dilema de usar y ense√Īar con un software que no puede estudiar ni compartir, o encontrar un camino de liberaci√≥n en el que el software sea conocimiento y no una mercader√≠¬≠a.

A ese dilema se enfrent√≥ Richard Matthew Stallman, un investigador del Laboratorio de inteligencia artificial del Instituto Tecnol√≥gico de Massachusetts (MIT), cuando se le pidi√≥ que firmara un acuerdo de no divulgaci√≥n (non-disclosure agreement) y llevara a cabo acciones que consideraba eran traicionar a sus principios. En 1983 Stallman anunci√≥ que iniciaba un proyecto para crear un sistema operativo para computadoras completamente libre, que sea una alternativa al sistema operativo Unix, al que denomin√≥ GNU (l√©ase √≠¬Ďu) (GNU No es Unix). Esto lo llev√≥ a escribir el ¬Ä¬úManifiesto GNU¬Ä¬Ě, el que se convirti√≥ en la fuente filos√≥fica de lo que hoy es el Movimiento del Software Libre.

ver Documental: Revolution OS

Stallman planteó cuatro principios (libertades) fundamentales para reivindicar y preservar la libertad de los usuarios sobre los programas de computadora que utilizan, los que se resumen en:

Que el programa pueda ser ejecutado y usado de todas las formas y prop√≥sitos que el usuario quiera. Que se pueda estudiar, cambiar y publicar los cambios en el programa. Que se pueda copiar y distribuir libremente, con lo que se pueda ayudar al pr√≥jimo. Que se pueda mejorar el programa y hacer p√ļblicas las mejoras, de modo que se beneficie toda la comunidad.

Estos principios son coherentes con el compromiso social y la esencia de la educaci√≥n p√ļblica para diseminar el conocimiento universal.

Pero adem√°s, existen razones fundamentales por las cuales la educaci√≥n p√ļblica no puede (ni debe) hacerse con software que no respete las libertades del Software Libre.

Raz√≥n inclusiva: Los alumnos deben tener acceso a los mismos recursos pedag√≥gicos que utiliza el docente. Plantear una estrategia de ense√Īanza con programas que los alumnos no podr√°n obtener gratuitamente y sin restricciones para poder estudiar, es discriminatorio.

Razón innovadora: Si los alumnos pueden ejecutar el programa de la manera en que ellos quieran, podrán utilizar todo su potencial creativo para explotar las posibilidades que ofrece y crear nuevo conocimiento.

Razón temporal: El software libre garantiza que el código fuente del programa siempre estará disponible para analizar, estudiar, modificar y distribuir. Esto asegura que el conocimiento incorporado al software es independiente de las empresas que lo mantienen, y aunque éstas desaparezcan, siempre habrá una comunidad disponible para mantenerlo. La obsolescencia artificial inducida por las empresas que producen software privativo, no tiene efecto sobre un software que siempre estará actualizado y accesible.

software libre

Raz√≥n moral: La educaci√≥n debe ir mucho m√°s all√° de ense√Īar aplicaciones elegidas por su marca, por la simple raz√≥n que ¬Ä¬úes lo que se usa¬Ä¬Ě. Los alumnos deben aprender los conceptos y fundamentos de funcionamiento de las herramientas que utilizan. La universidad debe ense√Īar las bases conceptuales m√°s amplias, y no ser una creadora de futuros clientes de marcas de software ¬Ä¬úproducto¬Ä¬Ě, ni mucho menos inducir a la ilegalidad de la obtenci√≥n de copias de software con licencia privativa.

Raz√≥n econ√≥mica: La libertad de copiar Software Libre permite acceder y usar los programas sin la obligaci√≥n de pagar por ellos. Las actualizaciones perpetuas del software est√°n garantizadas, sin necesidad de volver a pagar por cada actualizaci√≥n. Asimismo, los fondos p√ļblicos que se destinan a pagar licencias de software privativo, podr√°n destinarse a otras necesidades m√°s imperiosas, o a inversiones estrat√©gicas que mejoren la calidad educativa. ¬Ä¬úEl Software Libre no es gratis¬Ä¬Ě. El hecho que se pueda acceder al software sin pagar una licencia de uso, no implica que no haya un modelo de negocio que lo sustente. Sucede que el modelo est√° centrado en los servicios de valor agregado, y no el el software como ¬Ä¬úproducto¬Ä¬Ě.

Razón social: La filosofí­a del Software Libre es coherente con los modelos de sustentabilidad social de la naturaleza. Es un modelo cooperativo-colaborativo basado en el mutualismo, cuyo fin superior es el bienestar y crecimiento de la comunidad.

Citando a Jorge Cabezas, Director de la Conferencia Internacional de Software Libre en Argentina: ¬ęCada adelanto e innovaci√≥n desarrollada en la historia es producto de la acumulaci√≥n de conocimientos previos. Quien avanza un poco m√°s los horizontes del conocimiento, en realidad, se sienta sobre los hombros de ese gigante que es el conocimiento producido previamente por otras generaciones¬Ľ.

Es claro que el √ļnico camino para la generaci√≥n del conocimiento es el Software Libre, donde se pone en evidencia que el modelo econ√≥mico del software privativo, al final, es un juego de suma cero.

En el contexto tecnol√≥gico actual, nos encontramos frente al dilema de encontrar la tecnolog√≠¬≠a adecuada que d√© soporte a las c√°tedras. Una decisi√≥n que tendr√° profundos efectos en el desempe√Īo acad√©mico de los alumnos y su futura actividad profesional.

Ante este escenario, hacemos un llamamiento a los docentes a tener una mirada crí­tica de las circunstancias en las que crearon su conocimiento, y atisbar un escenario donde liberar sus mentes y las de sus educandos.

Estamos ante un nuevo paradigma: Es legal. Es polí­ticamente correcto. Es socialmente aceptable. Es Software Libre.

¬ęLa libertad no es poder elegir entre unas pocas opciones impuestas, sino tener el control de tu propia vida. La libertad no es elegir quien ser√° tu amo, es no tener amo.¬Ľ Richard Stallman

Mgter. Carlos Brys
Director del CeRTIG+SoL

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